สนุกเกอร์แมตช์แห่งความทรงจำของ”สตีเฟ่น เฮนดรี้”

เชื่อว่าแฟนสนุกเกอร์ชาวไทย คงไม่มีใครไม่รู้จักกับนักสอยคิวผู้ยิ่งใหญ่คนนี้ ผู้ซึ่งมีดีกรีเป็นเจ้าของแชมป์โลกมากที่สุด ด้วยจำนวน 7 สมัย ซึ่งนับตั้งแต่วงการคิวโลก เข้าสู่ยุคโมเดิร์น เมื่อปี 1969 เป็นต้นมา  

     ใครที่เป็นแฟนสนุกเกอร์รุ่นเดอะ ที่อดตาหลับขับตานอนเชียร์ “ต๋อง ศิษย์ฉ่อย” รัชพล(วัฒนา) ภู่โอบอ้อม ลงแข่งขันสนุกเกอร์อาชีพโลกเมื่อกว่า 30 ปีก่อน คงรู้จักนักสอยคิวผู้นี้เป็นอย่างดี เพราะเขาคือหนึ่งในบรรดาคู่แข่งเพียงไม่กี่คน ที่ยัดเยียดความปราชัยให้กับนักสอยคิวขวัญใจชาวไทยมาโดยตลอด เล่นเอาแฟนสอยคิวชาวไทยในยุคนั้น ผิดหวังไปตามๆกัน เพราะ ต๋อง มักจะตกรอบรายการสำคัญ จนไปไม่ถึงตำแหน่งแชมป์ ด้วยน้ำมือของนักสอยคิวรายนี้อยู่บ่อยครั้ง

     จนกูรูสนุกเกอร์หลายคนยุคนั้น ต่างพูดเป็นเสียงเดียวกันว่า หากไม่มีเขาคนนี้ ต๋อง ศิษย์ฉ่อย คว้าแชมป์โลก และขึ้นครองอันดับ 1 ของโลกไปนานแล้ว
 
     เกริ่นมาถึงขั้นนี้ เชื่อว่าแฟนกีฬาแม่นรูทั้งหลาย คงจะรู้กันแล้วว่า นักสอยคิวที่กำลังจะเอ่ยถึง เป็นใครไปไม่ได้ นอกจาก “มัจจุราชผมทอง” สตีเฟ่น เฮนดรี้ ตำนานสอยคิวชาวสกอต 

สนุกเกอร์แมตช์แห่งความทรงจำของ"สตีเฟ่น เฮนดรี้"  

      แม้จะประกาศแขวนคิวไปตั้งแต่ตกรอบก่อนรองชนะเลิศ ในศึกสนุกเกอร์ชิงแชมป์โลกเมื่อปี 2012 ทว่าอดีตนักสอยคิววัย 51 ปีรายนี้ ยังคงปรากฏตัวอยู่ในแวดวงคิวโลกเป็นประจำ กับบทบาทการเป็นผู้บรรยายการและผู้วิเคราะห์ การแข่งขันสนุกเกอร์ทางโทรทัศน์
 
     ล่าสุดในช่วงที่กีฬาทุกรายการต้องหยุดแข่งขัน เนื่องด้วยมหันตภัยไวรัสโควิด-19 สตีเฟ่น เฮนดรี้ ได้ให้สัมภาษณ์สดผ่านอินสตาแกรม โดยหนึ่งในประเด็นที่น่าสนใจก็คือ แมตช์ที่เขารู้สึกชื่นชอบและประทับใจมากที่สุด จนกลายเป็นแมตช์แห่งความทรงจำจนถึงทุกวันนี้
 
     เชื่อเหลือเกินว่า แฟนสนุกเกอร์มากกว่า 90 เปอร์เซ็นต์ คงจะเดาว่า แมตช์ในความทรงจำของนักสอยคิวผู้ยิ่งใหญ่รายนี้ คงจะเป็นแมตช์ที่เขาคว้าแชมป์โลกอย่างแน่นอน  

สนุกเกอร์แมตช์แห่งความทรงจำของ"สตีเฟ่น เฮนดรี้"  

     ทว่าสิ่งที่นักสอยคิวเจ้าของฉายา “คิงออฟครูซิเบิล” ตอบกลับมานั้น ไม่ใช่แมตช์ที่เขาคว้าแชมป์โลก ณ สังเวียนครูซิเบิลเธียร์เตอร์แต่อย่างใด แต่กลับเป็นแมตช์ที่เจ้าตัว คว้าแชมป์รายการยูเคแชมเปี้ยนชิพ 1994 เมื่อ 26 ปีที่แล้ว

     ในศึกยูเคแชมเปี้ยนชิพคราวดังกล่าว ซึ่งแข่งขันที่เปรสตันกิลด์ฮอลล์ เมืองเปรสตัน ประเทศอังกฤษ สตีเฟ่น เฮนดรี้ ที่ครองมือ 1 ของโลก ณ เวลานั้น ทำผลงานได้อย่างทุลักทุเล จนเกือบจะตกรอบ 32 คนสุดท้าย แต่ก็ยังเอาตัวรอดมาได้ ด้วยการเฉือนนักสอยคิวมือรองบ่อนอย่าง ดีน เรย์โนลด์ จากอังกฤษไปอย่างหืดจับ 9-8 เฟรม 

     ส่วนในรอบรองชนะเลิศ ก็ทำท่าจะโบกมือลาเช่นกัน แต่ก็ยังตายยาก ด้วยการเอาชนะ ปีเตอร์ เอ็ปดอน นักสอยคิวอังกฤษอีกคน ด้วยสกอร์ที่ลุ้นกันแบบฉี่เหนียว 9-8 เฟรม ผ่านเข้าชิงอย่างสะบักสะบอม โดยเข้าไปเจอกับ เคน โดเฮอร์ตี้ นักสอยคิวไอร์แลนด์ ที่ในช่วงนั้นฟอร์มกำลังมาแรง หลังจากรอบรอบก่อนรองชนะเลิศเขี่ยแชมป์เก่าอย่าง รอนนี่ โอซัลลิแวน ตกรอบด้วยสกอร์ 9-7 เฟรม ก่อนที่ในรอบรองชนะเลิศ จะดับฝันแฟนสนุกเกอร์ชาวไทย ด้วยการเอาชนะ ต๋อง ศิษย์ฉ่อย 9-6 เฟรม

สนุกเกอร์แมตช์แห่งความทรงจำของ"สตีเฟ่น เฮนดรี้"  

     จากผลงานการแทงที่ฝืดตลอดทัวร์นาเมนต์ จนเกือบตกม้าตายทั้งในรอบ 32 คน และรอบรองชนะเลิศ ตรงกันข้ามกับ เคน โดเฮอร์ตี้ ที่ 2 แมตช์หลังสุดก่อนเข้าชิง คว้าชัยเหนือนักสอยคิวฝีมือดีในยุคนั้นถึง 2 ทั้ง รอนนี่ โอซัลลิแวน ผู้เป็นแชมป์เก่า และ ต๋อง ศิษย์ฉ่อย ที่รั้งอันดับ 3 ของโลกในเวลานั้น 

     จึงทำให้ เฮนดรี้ ไม่ได้ถูกมองว่าเป็นต่อ เคน โดเฮอร์ตี้ แต่อย่างใด แม้อันดับโลกจะเหนือกว่าก็ตาม ในขณะเดียวกัน มีผู้สันทัดกรณีจำนวนไม่น้อย ที่มองว่านักสอยคิวหน้าบากชาวไอริช มีโอกาสคว้าแชมป์มากกว่า

     อย่างไรก็ตาม ไม่ว่าจะมีฟอร์มการแทงที่ฝืดแค่ไหน แต่พอถึงรอบชิงชนะเลิศ สตีเฟ่น เฮนดรี้ คืนฟอร์มเก่งอย่างเหลือเชื่อ เล่นเอา เคน โดเฮอร์ตี้ ถึงกับไปไม่เป็น ด้วยการกดถึง 7 เซ็นจูรี่เบรก จนเอาชนะไปในที่สุด 10-5 เฟรม คว้าแชมป์ยูเคแชมเปี้ยนชิพสมัยที่ 3 ไปครองอย่างยิ่งใหญ่

สนุกเกอร์แมตช์แห่งความทรงจำของ"สตีเฟ่น เฮนดรี้"  

     และการทำเซ็นจูรี่เบรกในรอบชิงถึง 7 ครั้ง ได้ทำให้นักสอยคิวจากแดนวิสกี้ สร้างสถิติมหัศจรรย์ขึ้นมาประดับวงการคิวโลก ด้วยการเป็นนักสนุกเกอร์ที่ทำเซ็นจูรี่เบรกได้มากที่สุดในแมตช์เดียว ซึ่งสถิตินี้อยู่ยาวมาจนถึงปี 2016 ก่อนที่ ติง จุ้น ฮุย จากจีน จะสามารถทำได้เช่นกัน จากการทำ 7 เซ็นจูรี่เบรกใส่ อลัน แม็กมานัส ในศึกชิงแชมป์โลก 2016 รอบรองชนะเลิศ นอกจากนี้ จัดด์ ทรัมป์ ก็เป็นอีกคนที่ทำได้เช่นกัน หลังจากกดเซ็นจูรี่เบรก 7 หนใส่ จอห์น ฮิกกินส์ ในศึกชิงแชมป์โลก 2019 รอบชิงชนะเลิศ

     จากการทำ 7 เซ็นจูรี่เบรกในรอบชิงชนะเลิศ และการคว้าแชมป์ในทัวร์นาเมนต์ที่ตกอยู่ในสถานการณ์เกือบตกรอบถึง 2 ครั้ง จึงทำให้ สตีเฟ่น เฮนดรี้ ชื่นชอบและประทับใจแมตช์รอบชิงศึกยูเคแชมเปี้ยนชิพ 1994 มากที่สุด จนกลายเป็นแมตช์แห่งความทรงจำของเขาจนถึงทุกวันนี้

ขอบคุณข้อมูลจาก SIAMSPOT

ติดตามข่าวอื่นที่เกี่ยวข้อง ข่าวกีฬา หวยเด็ด